31 december 2011

Complex

Zo complex als de late geschiedenis van het jodendom en de staat Israël is, zo complex is de roman die Philip Roth erover schreef. In Operatie Shylock. Een bekentenis wordt de schrijver Philip Roth geconfrontreerd met een dubbelganger die onder zijn naam het diasporisme bepleit om te voorkomen dat er een tweede holocaust zou plaatsvinden. De schrijver Roth reist vervolgens naar Jeruzalem, ontmoet daar zijn dubbelganger, bezoekt er het proces tegen Demjanjuk en raakt verstrikt in een geheime operatie van de Mossad. De dwingende vertreltrant van Roth, de besproken onderwerpen en de plaats van handeling maken dat je het boek moeilijk weglegt, ook al raakte ik soms de draad bijna kwijt. Roth brengt je vervolgens weer snel op het juiste spoor. Een boek als een doolhof, boeiend en intensief.

18 december 2011

Klassiek

Ik was net 18 en werd in de krant opeens met de kop van William Golding geconfronteerd; hij kreeg toen (in 1983) de Nobelprijs voor de literatuur. Sindsien stond zijn bekendste roman Heer van de vliegen op mijn lijstje te lezen boeken. Nu kwam het ervan. Het is inderdaad een meesterwerk. Eenduidig van boodschap, prachtig uitgebeeld en uitgewerkt, herkenbaar en toch onnavolgbaar. Zoals op wikipedia treffend opgemerkt: het tegenovergestelde van Robinson Crusoe. En zoveel werkelijker! Het is een jongensboek voor volwasssenen, een grootse roman! Golding werd 100 jaar geleden geboren, vandaar deze nieuwe uitgave in een nieuwe vertaling.

10 december 2011

Voortvluchtig

Ik las over Het zevende kruis van Anna Seghers een lovende bespreking in de NRC en had dit bijna 400 bladzijden dikke boek in een week uit. De Duite schrijfster Anna Seghers (pseudoniem voor Netty Reiling) publiceerde het boek al in 1942 in Mexico en gaf hiermee een krachtige inkijk in het leven in vooroorlogs nazi-Duitsland. Het gaat over Georg Heisler die met zes mede-gevangenen uit een concentratiekamp voor communisten ontsnapt. Voor deze zes anderen mislukt de ontsnapping, maar Heisler weet uit handen van zijn speurders te blijven. Zijn vlucht brengt de lezer in allerlei situaties die het leven in dit vooroorlogse Duitsland openbaren. Inzichtelijk, en tegelijkertijd spannend: dat maakt dit boek tot een heuse pageturner. Een literaire thriller van de beste soort, maar wel met een verschrikkelijke realiteit als decor. Een prachtig boek.

03 december 2011

Onzijdig

Ik had nog nooit van Jeanette Winterson gehoord, totdat ik onlangs via twee verschillende kanten op deze Engelse schrijfster gewezen werd en men Op het lichaam geschreven aanbeval. De ik-figuur vertelt hierin het verhaal over de liefdesrelatie met Louise. Meest geheimzinnige is de sexe van deze ik-figuur; nergens staat of deze nu een man of een vrouw is. Eigenlijk is het onbelangrijk om dat te weten. In dit verhaal staat het uitpluizen van de liefde als verschijnsel centraal, en dan maakt de sexe van de personages niets uit. De ik-figuur grossiert in kortstondige relaties, maar lijkt door Louise echt geraakt. Deze heeft door kanker echter niet lang meer te leven, wat de analyse van de liefde in een stroomversnelling brengt. Voor de gebeurtenissen hoef je dit boek niet te lezen; het gaat vooral om een relatief abstracte schets van de liefde. Ik vond het boek af en toe te vaag en te zweverig, maar er staan wel treffende uitspraken in die Winterson een intrigerende schrijfster doet zijn. Maar het boek maakte op mij niet die onuitwisbare indruk die dit boek wel maakte op wie dit boek mij aanraadden.
Meer Leeslog in eerdere maanden - zie de 'archives' in de rechterkolom.